We Are Church Intl.


"Synodality must not remain without results!"

We are Church at the end of the European Synodal Assembly in Prague

Press release Prague, February 9, 2023

(German original)

The Catholic reform movement We Are Church sees the European synodal assembly that ended today in Prague as an important but still incomplete learning process within the global synodal process. In view of the tensions within the Church between preservers and reformers, which can be clearly felt here in Prague, the draft of the Prague final paper that was read out at the end - with all due respect for the editorial work - could not yet contain any concrete prioritisations. At least the burning issues have now been documented for the first time at European level. But very concrete reform steps must follow very soon.

As important as the exchange practiced during the four days in Prague using the “method of spiritual conversation” was: In view of the multiple church crises that the reports from all countries revealed, concrete steps towards a visible renewal are finally and very promptly needed. The opening of the church to women and to LGBT+ people were two of the most burning issues raised here in Prague. A synodal church requires the equal participation of the people of God at all levels.

It also became clear that sexualized and spiritual violence has led to a significant loss of trust in the church, not only in Western but also in Eastern countries, which urgently needs to be addressed.

Spiritual and structural renewal must not be played off against each other, as Prof. Tomáš Halík from Prague made impressively clear in his opening impulse. Against the background of the war in Ukraine and the recent earthquake on the outskirts of Europe, the churches are particularly challenged to set a positive example of solidarity.

If the worldwide synodal process is really to contribute to a fundamental renewal of the church, then not only the bishops but all the baptized are to be involved in the decision-making processes in the further stages of the worldwide synodal process. In Prague, on the other hand, the bishops are now meeting for three more days in the usual way behind closed doors.

We are Church has accompanied the European Synodal Assembly, which has been taking place since February 5, 2023 with 200 delegates in Prague and 390 online delegates, within the worldwide synodal process with vigils and discussions with the delegates: www.wir-sind-kirche.de/prag2023

Press contacts Germany:

Christian Weisner, We are Church Federal
Team Tel: +49 172 5184082, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

„Synodalität darf nicht ohne Ergebnisse bleiben!“

Wir sind Kirche am Ende der europäischen Synodalversammlung in Prag

Pressemitteilung Prag, 9. Februar 2023

Die katholische Reformbewegung Wir sind Kirche sieht die heute in Prag zu Ende gegangene europäische Synodalversammlung als wichtigen, aber noch unvollkommenen Lernprozess innerhalb des weltweiten Synodalprozesses. Angesichts der hier in Prag sehr deutlich spürbaren innerkirchlichen Spannungen zwischen Bewahrern und Reformern konnte der am Ende verlesene Entwurf des Prager Abschlusspapiers - bei allem Respekt für die redaktionelle Arbeit - noch keine konkreten Priorisierungen enthalten. Zumindest sind die brennenden Fragen jetzt erstmals auf europäischer Ebene dokumentiert. Aber sehr bald müssen jetzt sehr konkrete Reformschritte folgen.

So wichtig der während der vier Tage in Prag praktizierte Austausch nach der „Methode der spirituellen Konversation“ war: Angesichts der multiplen Kirchenkrise, die die Berichte aller Länder offenbarten, braucht es endlich und sehr zeitnah konkrete Schritte einer sichtbaren Erneuerung. Die Öffnung der Kirche für Frauen und für LGBT+Menschen waren zwei der brennendsten hier in Prag angesprochenen Themen. Eine synodale Kirche erfordert gleichberechtigte Beteiligung des Gottesvolkes auf allen Ebenen.

Deutlich wurde auch, dass sexualisierte und spirituelle Gewalt keineswegs nur in westlichen, sondern auch in östlichen Ländern zu einem signifikanten Vertrauensverlust der Kirche geführt hat, der dringend anzugehen ist.

Spirituelle und strukturelle Erneuerung dürfen dabei nicht gegeneinander ausgespielt werden, wie der Prager Prof. Tomáš Halík in seinem Eröffnungsimpuls eindrücklich klarmachte. Vor dem Hintergrund des Krieges in der Ukraine wie auch des Erdbebens dieser Tage am Rande Europas sind die Kirchen besonders gefordert, ein positives Beispiel für solidarisches Zusammenwirken zu geben.

Wenn der weltweite synodale Prozess wirklich zu einer grundlegenden Erneuerung der Kirche beitragen soll, so sind bei den weiteren Etappen des weltweiten synodalen Prozesses nicht nur die Bischöfe, sondern alle Getauften in die Entscheidungsprozesse verantwortlich einzubinden. In Prag dagegen tagen die Bischöfe jetzt noch drei weitere Tage in gewohnter Weise alleine hinter verschlossenen Türen.

Wir sind Kirche hat die seit dem 5. Februar 2023 mit 200 Delegierten in Prag und 390 Online-Delegierten stattfindende europäische Synodalversamlmung innerhalb des weltweiten Synodalprozesses mit Mahnwachen und Gesprächen mit den Delegierten begleitet: www.wir-sind-kirche.de/prag2023

Pressekontakte Deutschland:

Christian Weisner, Wir sind Kirche Bundesteam
Tel: +49 172 5184082, E-Mail: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Wednesday, 8 February 2023

Our motto EQUALITY is well received

by Dr Martin Schockenhoff ( We are Church Germany / pro concilio ) 

(German original - - In the media)

In the morning in the famous library of the Strahów Monastery: We visit the reading rooms and marvel at the impressive folios, some of which are over 500 years old. A baroque ceiling painting in the philosophical reading room. On the front: Paul's speech on the Areopagus in Athens. Many people shake their heads at his message and walk away. His example shows that you don't have to remain an outsider forever if you stand up for your convictions.

The plenum continues in the conference hotel. The differences between the Churches of the West and the East, which were already indicated the day before, are coming to light more sharply. After Cardinal Quellet had emphasized the official church's canonical understanding of roles with his sermon at the lecture, some delegates felt encouraged to also express themselves in this sense. Fortunately, there were many dissenting voices. Ms. Irme Stetter-Karp, Mr. Söding and Mr. Bätzing spoke for Germany. Ms. Stetter-Karp has decidedly opposed the official understanding of the role of women. Mr. Söding voted for the priesthood of all. Access to the priesthood should not be made dependent on gender or status (celibacy). Mr. Bätzing has opposed attempts

At noon we meet with representatives of Czech abuse victims. The bishops in the Czech Republic - with the exception of the Pilsen bishop - want to downplay this issue. The official abuse commissioner of the Czech Church has refused to recognize an abuse victim, arguing that two abuse victims have already contacted him and that this is enough. In the Czech public, the topic has also played almost no role so far. But there are positive approaches, including Father Marek from the Strahów Monastery, who belongs to the association of abuse victims and works for them. Colm and Christian can arrange contacts to German and American initiatives.

In the afternoon we line up with the banner in front of the hotel, outside the “ban circle”. We can be seen from the restaurant and some hotel rooms, a woman waving at us from a window. A photographer from Bayerischer Rundfunk takes photos. Jean-Louis Zeien from Luxembourg talks to us at length. Two Czech women come along. They don't speak English or German, but they see the paintings of John the XXIII. and Francis on our posters. They like that.

In the evening solemn service in St. Vitus Cathedral. Cardinal Grech is the celebrant. His talk about "prepositions", inside and outside, relationships and distinctions was probably only understood by a fraction of the audience. From my point of view, the non-explicit message is: you must not ignore the differences between men and women or between lay people and priests. Of the four sermons that I have heard here so far (Graupner, Hollerich, Quellet and Grech) only one spoke to me, that was Hollerich's - the only one that was freely given.

The intercessions are presented by various lay people. They are already pre-printed in the schedule of the fair that was distributed. All intercessions are, as usual, very general. The English speaker deviates from the printed intercession and specifically asks for more rights for women.

Shortly after the mass in St. Vitus Cathedral we stand in front of the exit with our banner "Equality". All worshipers pass us, including the cardinals. Many respond positively. Mr. Grech comes up to me and says: "We are all equal". I answer: "I take this as a hopeful message".

Mittwoch, 8. Februar 2023

Morgens in der berühmten Bibliothek des Klosters Strahów: Wir besichtigen die Lesesäle, bestaunen beeindruckende Folianten, teilweise über 500 Jahre alt. Im philosophischen Lesesaal ein barockes Deckengemälde. An der Stirnseite: Die Rede des Paulus auf dem Areopag in Athen. Viele Menschen schütteln über seine Botschaft den Kopf und gehen weg. Sein Beispiel zeigt, dass man nicht dauerhaft Außenseiter bleiben muss, wenn man seine Überzeugung nachhaltig vertritt.

Im Tagungshotel geht es im Plenum weiter. Die Unterschiede zwischen den Kirchen des Westens und des Ostens, die sich schon am Vortag angedeutet haben, treten schärfer zutage. Nachdem Kardinal Quellet mit seiner Predigt am Vortrag das amtskirchliche, kanonisch untermauerte Rollenverständnis betont hatte, haben sich einige Delegierte ermutigt gefühlt, sich ebenfalls in diesem Sinn auszusprechen. Erfreulicherweise gab es viele Gegenstimmen. Für Deutschland haben Frau Irme Stetter-Karp, Herr Söding und Herr Bätzing gesprochen. Frau Stetter-Karp hat sich dezidiert gegen das offizielle Verständnis der Rolle der Frau gewandt. Herr Söding hat für das Priestertum aller votiert. Man dürfe den Zugang zum Priesteramt nicht vom Geschlecht oder vom Lebensstand (Zölibat) abhängig machen. Herr Bätzing hat sich gegen Versuche gewandt, die das Leben nicht binärer Personen als sündhaft bezeichnen und die mit dieser Begründung ausgrenzen.

Mittags treffen wir uns mit Vertretern tschechischer Missbrauchsopfer. Die Bischöfe in Tschechien

– mit Ausnahme des Pilsener Bischofs – wollen dieses Thema herunterspielen. Der offizielle Missbrauchsbeauftragte der tschechischen Kirche hat es abgelehnt, ein Missbrauchsopfer anzuerkennen mit dem Argument, bei ihm hätten sich bereits zwei Missbrauchsopfer gemeldet, dies sei genug. In der tschechischen Öffentlichkeit spielt das Thema bislang ebenfalls so gut wie keine Rolle. Es gibt aber positive Ansätze, unter anderem Pater Marek aus dem Kloster Strahów, der dem Verein der Missbrauchsopfer angehört und sich für diese einsetzt. Colm und Christian können Kontakte zu deutschen und amerikanischen Initiativen vermitteln.

Am Nachmittag stellen wir uns mit dem Banner vor dem Hotel, außerhalb des „Bannkreises“, auf. Wir können vom Restaurant und von manchen Hotelzimmern aus gesehen werden, eine Frau aus einem Fenster winkt uns zu. Ein Fotograf vom Bayerischen Rundfunk macht Fotos. Jean-Louis Zeien aus Luxemburg spricht ausführlich mit uns. Zwei tschechische Frauen kommen des Weges. Sie sprechen kein Englisch und kein Deutsch, aber sie sehen die Bilder von Johannes dem XXIII. und Franziskus auf unseren Plakaten. Das gefällt ihnen.

Am Abend feierlicher Gottesdienst im Veitsdom. Zelebrant ist Kardinal Grech. Seine Rede über „Präpositionen“, innen und außen, Beziehungen und Unterscheidungen dürfte nur von einem Bruchteil der Zuhörer verstanden worden sein. Die nicht explizite Botschaft lautet aus meiner Sicht: Ihr dürft keinesfalls die Unterschiede zwischen Männern und Frauen oder zwischen Laien und Priestern ignorieren. Von den vier Predigten, die ich hier bisher gehört habe (Graupner, Hollerich, Quellet und Grech) hat mich nur eine angesprochen, das war die von Hollerich – die einzige, die frei gehalten wurde.

Die Fürbitten werden von verschiedenen Laien vorgetragen. Sie stehen schon vorgedruckt in dem Ablauf der Messe, der verteilt wurde. Alle Fürbitten sind, wie üblich, sehr allgemein gehalten. Die englische Sprecherin weicht von der gedruckten Fürbitte ab und bittet konkret für mehr Rechte für die Frauen.

Kurz nach der Messe im Veitsdom stehen wir mit unserem Banner „Equality“ vor dem Ausgang. Alle Gottesdienstbesucher kommen an uns vorbei, auch die Kardinäle. Viele reagieren positiv. Herr Grech kommt auf mich zu und sagt: „We are all equal“. Ich antworte: „I take this as a hopeful message“.


  Pressemitteilung Wir sind Kirche International 8.2.2023:

Keine Abstimmung bedeutet keinen Fortschritt. Wir sind Kirche ruft zu Abstimmungen in Prag auf
> deutsch     > english

Presse-Echo Keine Abstimmung bedeutet keinen Fortschritt. Wir sind Kirche ruft zu Abstimmungen in Prag auf
> kath.ch 8.2.2023

Presse-Echo Synodenversammlung in Prag: Spannungen und Dialog
> vaticannews.va 8.2.2023

Bei Frauen und LGBTQ zeigt sich der Eiserne Vorhang
> kath.ch 8.2.2023

Was Frauen aus der Kirche treibt: ZdK-Präsidentin kritisiert „stures Beharren“ kirchlicher Lehre
> zdk.de 8.2.2023   

Söding: Synodalität ist kein leerer Begriff, sondern voller Energie
> katholisch.de 8.2.2023

Söding sieht Deutschland bei Weltsynode nicht im Abseits: "Auf die leisen Stimmen hören"
> domradio.de 8.2.2023

Theologe Söding: „Hören auf Volkes Stimme gehört zum Kirche-Sein“ 
> de.catholicnewsagency.com 8.2.2023

Votum von Helena Jeppesen, Schweizer Delegierte an der Europasynode in Prag
> gleichwuerdig.ch 8.2.2023

Tuesday 7 February 2023

Signs of the Holy Spirit?

by Marlies Prinz (Theology student, We are Church Austria )

(German original - - - In the Media)

The day starts early. Like yesterday, we have permission to attend the morning mass of the delegates.

As soon as we enter the Hotel Pyramida, we see the first priests scurrying around, most of them dressed in chasubles and stoles. We find a seat at the back of the great hall and have a good view of the podium where Cardinal Ouellet, surrounded by men, is presiding over the Mass, where, as in the last few days of services, Latin is being unpacked as the church language. "In nomine patris et fillii et spiritus sancti."

We listen to the reading that will be read today in German and the Gospel in English. At the same time, we read along with the sermon that Cardinal Marc Quellet reads in French; the notes were distributed in various languages ​​at the entrance. But it would have been better for our inner peace and our mental state if we hadn't known what Quellent was saying up front.

The service continues, consecration, communion, some songs. After the final blessing, the delegates disappear to the first floor for breakfast. We stay in the lobby, drink coffee and set up our laptops.

The live stream starts at 9 a.m. Unlike yesterday, the moderator speaks English today, but the different contributions from each country are still not translated in the live stream. We're happy to see some really good contributions, most notably from Ireland, but also some that make us shake our heads and those speaking in Italian or Polish we can only guess what they're about anyway (and I'm starting to get really convinced that it would be better to learn Italian in theology studies instead of Hebrew and Greek...)

As the group stage begins, we say our goodbyes and head to town. We take countless photos of Charles Bridge and the Old Town, and also observe the apostles who stop by Prague's astronomical clock every hour on the hour. There we also meet Martin Vaňáč, who shows us a nice restaurant in the old town and also gives us a meeting for tomorrow, Wednesday, with victims of abuse from the Czech church.

The "lunch break" goes by quickly and soon we arrive back at the Hotel Pyramida, where, what a surprise, we hide behind our laptops again. Posting photos, writing emails, watching the live stream, ... time flies. As in the morning, some contributions lead to a perplexed shake of the head or an annoyed groan on our part, with others we are tempted to clap loudly. During the breaks we also get into conversation with a few delegates, including the German Irme Stetter-Kap, who give us interesting insights into what is happening in the assembly hall.

But as the day draws to a close, we begin to notice a certain tiredness that has taken hold of us. So we set off and find a nice restaurant built into the rocks right next to the Strahov Monastery. Very briefly, we are tempted to call ourselves the "catacomb group" of the Continental Assembly in Prague.

The food tastes good and we're about to leave when we notice three other people, the only other guests. It soon turns out that these are exactly the people with whom we had already agreed to meet tomorrow. Coincidence? Or is it a small sign of the Holy Spirit?

Let's see what else this week brings us and especially the church.

Zeichen des heiligen Geistes?

Der Tag beginnt früh. Wir haben, wie auch schon gestern, die Erlaubnis, an der Morgenmesse der Delegierten teilzunehmen.

Kaum betreten wir das Hotel Pyramida, sehen wir schon die ersten Priester herumwuseln, die meisten gekleidet in Messgewand und Stola. Wir finden ganz hinten im großen Saal einen Platz und haben einen guten Blick auf das Podium, wo Kardinal Ouellet, umgeben von Männern, der Messe vorsteht, bei der, wie auch in den letzten Tagen bei den Gottesdiensten, Latein als Kirchensprache wieder ausgepackt wird. „In nomine patris et fillii et spiritus santci.“

Wir lauschen der Lesung, die heute auf Deutsch vorgelesen wird, und dem Evangelium auf Englisch. Die Predigt, die Kardinal Marc Quellet auf Französisch vorträgt, lesen wir parallel dazu mit, die Zettel dazu wurden in den verschiedenen Sprachen beim Eingang verteilt. Doch für unsere innere Ruhe und unseren psychischen Zustand wäre es wohl besser gewesen, hätten wir nicht gewusst, was Quellet da vorne von sich gibt.

Der Gottesdienst geht weiter, Wandlung, Kommunionspendung, einige Lieder. Nach dem abschließenden Segen verschwinden die Delegierten zum Frühstück in den ersten Stock. Wir bleiben in der Lobby, trinken Kaffee und installieren unsere Laptops.

Um 9 Uhr beginnt der Livestream. Im Gegensatz zu gestern spricht der Moderator heute Englisch, doch die unterschiedlichen Beiträge der einzelnen Länder werden im Livestream auch weiterhin nicht übersetzt. Wir freuen uns über einige wirklich gute Beiträge, allen voran von Irland, aber auch einige, die uns nur ein Kopfschütteln entlocken und bei denen, die auf Italienisch oder Polnisch reden, können wir ja sowieso nur raten, worum es geht (und allmählich gelange ich wirklich zur Überzeugung, es wäre besser, im Theologiestudium Italienisch zu lernen, anstelle von Hebräisch und Griechisch...)

Als die Gruppenphase beginnt, verabschieden wir uns vorübergehend und machen uns auf den Weg in die Stadt. Wir schießen unzählige Fotos von der Karlsbrücke und der Altstadt, und beobachten auch die Apostel, die zu jeder vollen Stunde in der Prager Rathausuhr vorbeischauen. Dort treffen wir dann auch Martin Vaňáč, der uns ein nettes Restaurant in der Altstadt zeigt und uns des Weiteren ein Treffen für den morgigen Mittwoch mit Missbrauchsopfern aus der tschechischen Kirche vermittelt.

Die „Mittagspause“ geht schnell vorbei und bald treffen wir wieder im Hotel Pyramida ein, wo wir uns, welch Überraschung, wieder hinter unseren Laptops verschanzen. Fotos posten, Emails schreiben, Livestream schauen, ... die Zeit verfliegt. Einige Beiträge führen, wie bereits am Vormittag, zu einem ratlosen Kopfschütteln oder einem genervten Aufstöhnen unsererseits, bei anderen wiederum geraten wir in Versuchung, laut zu klatschen. In den Pausen kommen wir auch ins Gespräch mit ein paar Delegierten, darunter mit der Deutschen Irme Stetter-Kap, die uns interessante Einblicke in das Geschehen im Versammlungssaal geben.

Doch als der Tag sich dem Ende zuneigt, bemerken wir langsam eine gewisse Müdigkeit, die von uns Besitz ergriffen hat. So brechen wir auf und finden direkt neben dem Kloster Strahov ein nettes Restaurant, das in die Felsen hineingebaut ist. Ganz kurz kommen wir in Versuchung, uns als „Katakombengruppe“ der Kontinentalversammlung in Prag zu bezeichnen.

Das Essen schmeckt gut und wir sind schon fast beim Aufbruch, als wir auf drei andere Personen aufmerksam werden, die einzigen anderen Gäste. Bald stellt sich heraus, dass das genau jene sind, mit denen wir am morgigen Tag schon ein Treffen vereinbart hatten. Zufall? Oder doch ein kleines Zeichen des heiligen Geistes?

Schau‘n wir, was uns bzw. vor allem der Kirche diese Woche noch so bringt.

Marlies Prinz (Theologiestudentin, Wir sind Kirche Österreich)

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Irish Synod delegates call for synodal Church which ‘reconciles wounds of abuse’
> synodaltimes.com 7.2.2023

Deutscher Lateinamerika-Bischof: Kritik am Synodalen Weg ist Klerikalismus
> catholicnewsagency.com 7.2.2023

Ouellet betont bei Synodentreffen biblische Lehre von Mann und Frau
> katholisch.de 7.2.2023
> prague.synod2023.org 7.2.2023

Halik: Der Synodale Weg hat wichtige Fragen scharf artikuliert. Theologe sieht deutsche Reformideen als Beitrag für Weltsynode
> katholisch.de 7.2.2023

Weltsynode in Prag: Am Ende entscheiden nur die Bischöfe
> katholisch.de 7.2.2023

Tomáš Halík insists that Church needs "profound reform"
> international.la-croix.com 7.2.2023

Monday, 6 February 2023

Practice listening

by Christian Weisner

(German Original)

At the opening service last night, someone counted, 97 men solemnly entered the magnificent Premonstratensian church. Mass today at 7:30 a.m. in the sober conference room was much simpler. Cardinal Jean-Claude Hollerich in his brief sermon: God is greater. And we as a church have to bring it to the people, "regardless of whether they meet our moral requirements or not".

After breakfast, the ritual of opening a conference : welcome by Antonio Ammirati, Vice President of the CCEE (Consilium Conferentiarum Episcoporum Europae = Council of European Bishops' Conferences) and their spokesman; Archbishop Jan Graubner, Primate of Prague, Archbishop Gintaras Grušas of Vilnius and President of the CCEE, and Cardinal Mario Grech, Secretary General of the Synod Office in Rome, read their greetings; Mauricio Lopez Oropeza from the Task Force of the Synod Office in Rome explains the whole process of preparation of the World Synod as well as the process of this Continental Assembly.

Only a few minutes late then the spiritual introduction by Prof. Tomáš Halíkhere from Prague, with whom we had an exchange yesterday. He presents his analysis of the church's present time in English, describing the need to return to the core of the Christian message with ever new images. His warm voice, his inviting gestures greatly support his message to face the future without fear. This extremely readable text was available in several languages ​​for reading along. Unfortunately, there was no simultaneous translation for the publicly accessible live stream today. That was only available for the 200 delegates here in Prague and hopefully for the 390 online delegates. A pity! Perhaps this is also the reason that the public live stream was used very little.

The procedure here in Prague provides for different, interwoven work steps:

Presentation of the answers to the three questions "insights", "problems or questions" and "priorities, recurring themes and calls for action" (No. 106 of the working document "Broaden the space of your tent"). The first 13 countries start Monday morning in alphabetical order . For Germany, Bishop Georg Bätzing and Irme Stetter-Karp present this in a very concentrated manner in the allotted time of six minutes, which can be read at DBK and ZdK .

Group work in 14 working groups divided by language, each with one work unit on the three questions of the working document. According to the "method of spiritual conversation" the most intensive exchange takes place here. Delegates tell us that there were sometimes very controversial assessments. A practice of listening that was difficult for some reform-oriented people to endure.

Short reports of the group work in the plenum

Free speeches and guest contributions. Prof. Thomas Söding and Bishop Georg Bätzing, among others, made an impressive statement here (in today's live stream from minute 1:05 and 1:35).

At the same time, an editorial group is preparing the final document, which will be presented, discussed and put to the vote on Thursday. It also includes Myriam Wijlens, Professor of Canon Law and the University of Erfurt and Advisor to the General Secretariat of the Synod.

There are a total of eight of us following the live stream in the lobby of the conference hotel today. Groups like Opus Dei or Schoenstatt have been admitted as delegates. Maybe we should have tried months earlier. But in the lobby, with the opportunity to talk directly to the delegates, it suits us very well here in Prague. Here we are also asked for interviews. The German press agency DPA today published a short report on the meeting in Prague, which also includes a news portal for Germans in Thailandreached. And with the big banner "EQUALITY for Women, Laity, LGBT+, Married, All" we are also visually present. A Czech activist (who does not belong to our group) distributed a leaflet against cover-ups and homophobia in the church and was banned from the house .

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Bätzing kritisiert Umgang mit Missbrauchsskandal bei Weltsynode
> katholisch.de 6.2.2023

Bätzing bei Europa-Synode in Prag: Wir brauchen überzeugende Antworten
> kirche-und-leben.de 6.2.2023

Bischof Bätzing „tief erschüttert“ nach Erdbeben mit über 1000 Toten in Türkei und Syrien
> de.catholicnewsagency.com 6.2.2023

 Montag, 6. Februar 2023

Einüben des Zuhörens

Christian Weisner

Beim Eröffnungsgottesdienst gestern Abend waren es, jemand hat nachgezählt, 97 Männer, die feierlich in die prächtige Prämonstratenserkirche einzogen. Die Messe heute um 7:30 Uhr im nüchternen Tagungsraum war da sehr viel schlichter. Kardinal Jean-Claude Hollerich in seiner knappen Predigt: Gott ist größer. Und wir als Kirche müssen ihn zu den Menschen bringen, „egal ob die unseren moralischen Anforderungen entsprechen oder nicht“.

Nach dem Frühstück das Ritual einer Tagungseröffnung: Begrüßung durch Antonio Ammirati, Vize der CCEE (Consilium Conferentiarum Episcoporum Europae = Rat der Europäischen Bischofskonferenzen) und deren Pressesprecher; Erzbischof Jan Graubner, Primas von Prag, Erzbischof Gintaras Grušas von Vilnius und Präsident der CCEE, sowie Kardinal Mario Grech, der Generalsekretär des Synodenbüros in Rom, verlesen ihre Grußworte; Mauricio Lopez Oropeza von der Task Force des Synodenbüros in Rom erklärt den gesamten Vorbereitungsprozess der Weltsynode wie auch den Ablauf dieser Kontinentalversammlung.

Mit nur wenigen Minuten Verspätung dann die spirituelle Einführung durch Prof. Tomáš Halík hier aus Prag, mit dem wir ja schon gestern einen Austausch hatten. Auf Englisch trägt er seine Analyse der kirchlichen Jetztzeit vor, beschreibt mit immer neuen Bildern die Notwendigkeit, zum Kern der christlichen Botschaft zurückzukehren. Seine warme Stimme, seine einladenden Gesten unterstützen sehr seine Botschaft, ohne Furcht in die Zukunft zu gehen. Dieser äußerst lesenswerte Text lag in mehreren Sprachen zum Mitlesen vor. Beim öffentlich zugänglichen Livestream gab es heute leider keine Simultanübersetzung. Die war nur für die 200 Delegierten hier in Prag und hoffentlich für die 390 Online-Delegierten vorhanden. Schade! Vielleicht ist das auch der Grund, dass der öffentliche Livestream nur sehr wenig genutzt wurde.

Das Procedere hier in Prag sieht unterschiedliche, miteinander verwobene Arbeitsschritte vor:

Vortrag der Antworten auf die drei Fragen „Einsichten“, „Probleme oder Fragenstellungen“ und „Prioritäten, wiederkehrenden Themen und Handlungsaufforderungen“ (Nr. 106 des Arbeitsdokuments „Mach den Raum deines Zeltes weit“). Die ersten 13 Länder beginnen am Montagvormittag in alphabetischer Reihenfolge. Für Deutschland tragen dies Bischof Georg Bätzing und Irme Stetter-Karp in der vorgegebenen Zeit von sechs Minuten sehr konzentriert vor, nachzulesen bei DBK und ZdK.

Gruppenarbeit in 14 nach Sprachen aufgeteilten Arbeitsgruppen mit je einer Arbeitseinheit zu den drei Fragen des Arbeitsdokuments. Nach der „Methode der spirituellen Konversation“ findet hier wohl der intensivste Austausch statt. Delegierte berichten uns, dass hier teilweise sehr kontroverse Einschätzungen aufeinander trafen. Ein Einüben des Zuhörens, das für manche Reformorientierte nur schwer auszuhalten war.

Kurzberichte der Gruppenarbeit im Plenum

Freie Redebeiträge und Beiträge von Gästen. Hier haben sich u.a. Prof. Thomas Söding und Bischof Georg Bätzing eindrücklich zu Wort gemeldet (im heutigen Livestream ab Minute 1:05 und 1:35).

Eine Redaktionsgruppe bereitet parallel dazu das Abschlussdokument vor, das am Donnerstag vorgestellt, diskutiert und zur Abstimmung gestellt wird. Ihr gehört auch Myriam Wijlens an, Professorin für Kirchenrecht und der Universität Erfurt und Beraterin des Generalsekretariat der Synode.

Insgesamt acht sind wir, die heute in der Lobby des Tagungshotels den Livestream verfolgen. Gruppen wie Opus Dei oder Schönstatt sind als Delegierte zugelassen worden. Vielleicht hätten wir uns Monate früher darum bemühen müssen. Aber in der Lobby mit der Möglichkeit, mit den Delegierten ins direkte Gespräch zu kommen, passt es für uns hier in Prag sehr gut. Hier werden wir auch um Interviews gebeten. Die Deutsche Presseagentur DPA brachte heute einen kurzen Bericht über die Versammlung in Prag, der z.B. auch ein Newsportal für Deutsche in Thailand erreicht. Und mit dem großen Banner „EQUALITY for Women, Laity, LGBT+, Married, All“ sind wir auch optisch präsent. Ein tschechischer Aktivist (der nicht zu unserer Gruppe gehört) verteilte ein Flugblatt gegen Vertuschung und Homophobie in der Kirche und erhielt Hausverbot.

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Bätzing kritisiert Umgang mit Missbrauchsskandal bei Weltsynode
> katholisch.de 6.2.2023

Bätzing bei Europa-Synode in Prag: Wir brauchen überzeugende Antworten
> kirche-und-leben.de 6.2.2023

Bischof Bätzing „tief erschüttert“ nach Erdbeben mit über 1000 Toten in Türkei und Syrien
> de.catholicnewsagency.com 6.2.2023

Sunday, 5 February 2023

Prague diary (for the European Synodal Assembly February 5-12, 2023 in Prague)

by Christian Weisner

Original in German 

Two sides of the universal Roman Catholic Church

Today Pope Francis' trip to the Democratic Republic of the Congo and South Sudan, which the German media also reported on extensively, comes to an end. A visit from the Pope draws the world's attention to violence, hardship and refugee movements in the poorest part of Africa. This trip was also an ecumenical sign showing the political and social power of Christianity. A newspaper headlined: The future of Catholicism is African.

Two continental gatherings of the worldwide synodal process begin today in Prague and in Sidney, which may not receive this kind of worldwide attention, but which is of the utmost importance for the future of the inner structure of the world Roman Catholic Church. The Australian Cardinal George Pell, on the other hand, who sees the "purity of the apostolic tradition" in danger, described the World Synod as a "toxic nightmare" shortly before his death. The Prague meeting might be the most difficult. For here the churches of Western Europe, shaped by the upheaval of the Second Vatican Council, meet the Churches of Eastern Europe, which have isolated themselves in the face of decades of political oppression. But the internal and external secularization processes

Together with other reform groups, We Are Church International supports the global synodal process. After our international online press conference last Monday, we are now in Prague with a small group, will follow the Synodal Assembly via live stream, but above all we will try to talk directly to the delegates from all European countries. We are: Martha Heizer and Marlies Prinz from Austria, Colm Holmes from Ireland, Sigrid Grabmeier, Johannes Grabmeier, Martin Schockenhoff and Christian Weisner. I (Christian Weisner) was also able to get accreditation as a journalist.

Yesterday we attended the meeting of LGBT+ Catholics here in Prague. Today our delegation will meet Prof. Tomáš Halík, who will also open the official Prague Assembly tomorrow. Our hotel, halfway between the Hradschin and the conference hotel of the Synodal Assembly, happens to be right next to the Premonstratensian Church, where the opening service will be celebrated tonight. In early February it is still very cold in Prague, but the sun is shining over the Golden City of Prague. Could it be a Prague Spring for the Church? Albeit with a better outcome!  And what's happening in Sydney, where it's summer right now?

Some voices in the run-up to the Synodal Assemblies

Johanna Beck: Without those affected? (German)
> Christian in the present 5.2.2023

Synodal path and world synod meeting: what both have in common (German)
> katzenhof.de 5.2.2023

Renovabis boss on continental meetings: prevent block formations (German)
> katzen.de 4.2.2023

Oceania Continental Assembly for the Synod begins on Sunday (English)
> vaticannews.va 3.2.2023

Fundamental theologian Magnus Striet on new statements by Francis: (German)
The synodal path "elitist"? An irritating allegation
> catholic.de 31.1.2023


Prager Tagebuch (zur europäischen Synodalversammlung 5.-12.2.2023 in Prag)

Sonntag, 5. Februar2023

by Christian Weisner:

Zwei Seiten der römisch-katholischen Weltkirche

Heute geht die Reise von Papst Franziskus in die Demokratische Republik Kongo und den Südsudan zu Ende, über die auch deutsche Medien ausführlich berichtet haben. Ein Papstbesuch lenkt die Aufmerksamkeit der Weltöffentlichkeit auf Gewalt, Not und Fluchtbewegungen im ärmsten Teil Afrikas. Diese Reise war auch ein ökumenisches Zeichen, das die politische und soziale Kraft des Christentums zeigt. Eine Zeitung titelte: Die Zukunft des Katholizismus ist afrikanisch.

In Prag und in Sidney beginnen heute zwei kontinentale Versammlungen des weltweiten synodalen Prozesses, der vielleicht nicht diese weltweite Aufmerksamkeit erhält, der aber für die Zukunft der inneren Struktur der römisch-katholischen Weltkirche von allerhöchster Wichtigkeit ist. Der australische Kardinal George Pell dagegen, der die „Reinheit der apostolischen Tradition“ in Gefahr sieht, hat noch kurz vor seinem Tod die Weltsynode als „toxischen Albtraum“ bezeichnet. Die Versammlung in Prag könnte die schwierigste sein. Denn hier treffen die Kirchen Westeuropas, die vom Aufbruch des Zweiten Vatikanischen Konzils geprägt sind, auf die Kirchen Osteuropas, die sich angesichts jahrzehntelanger politischer Unterdrückung eher abgeschottet haben. Doch die inneren und äußeren Säkularisierungsprozesse, vor allem aber auch die Erfahrung von Missbrauch und Vertuschung in dem einst so katholischen Polen, machen überall Reformen erforderlich.

Gemeinsam mit anderen Reformgruppen unterstützt Wir sind Kirche International den weltweiten synodalen Prozess. Nach unserer internationalen Online-Pressekonferenz am letzten Montag sind wir jetzt mit einer kleinen Gruppe in Prag, werden die Synodalversammlung per Live-Stream verfolgen, aber vor allem versuchen, mit den Delegierten aus allen Ländern Europas direkt ins Gespräch zu kommen. Wir, das sind: Martha Heizer und Marlies Prinz aus Österreich, Colm Holmes aus Irland, Sigrid Grabmeier, Johannes Grabmeier, Martin Schockenhoff und Christian Weisner. Ich (Christian Weisner) konnte mich auch als Journalist akkreditieren.  

Gestern besuchten wir das Treffen der LGBT+ Katholik:innen hier in Prag. Heute wird sich unsere Delegation mit Prof. Tomáš Halík treffen, der morgen auch die offizielle Prager Versammlung eröffnen wird. Unser Hotel auf halbem Weg zwischen dem Hradschin und dem Tagungshotel der Synodalversammlung liegt zufälligerweise direkt neben der Prämonstratenserkirche, in der heute Abend der Eröffnungsgottesdienst gefeiert wird. Anfang Februar ist es in Prag noch sehr kalt, aber die Sonne scheint über die Goldene Stadt Prag. Könnte es ein Prager Frühling für die Kirche werden? Aber mit besserem Ausgang! Und was passiert in Sidney, wo jetzt gerade Sommer ist?