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        Leonardo Boff

             Theologian-Philosopher

             Earthcharter Commission

  

[El Papa Francisco y la despaganización del papado] [French]


  The innovations in the customs and speeches of Pope Francis have led to an acute crisis in the conservative groups that strictly followed the directives of the two previous Popes. They find it especially intolerable that the Pope received in private audience one of the pioneers of the "condemned " Theology of Liberation, Peruvian Gustavo Gutierrez. They are stunned by the Pope's sincerity in recognizing the Church's errors, and his own, and in denouncing the careerism of many prelates, calling "leprosy"  the courtesan and flattering spirit of many in power, who are known as “vaticancentrists”. What really scandalizes them is the inversion he makes, by putting in first place love, mercy, tenderness, dialogue with modernity and tolerance towards people, including the divorced and the homo-affective, and only in last place, ecclesiastic doctrines and discipline.

 

The voices are already being heard of the most radical,  who, referencing Pope Francis, offer petitions, "for the good of the Church" (evidently, their Church), such as: “Lord, illuminate or eliminate him”. Eliminating problematic popes is not a rarity in the long history of the papacy. There was a time, between the years 900 and 1000, in the so-called «pornocratic era» of the papacy, when virtually all the popes were either poisoned or assassinated.

 

The most frequent criticisms that circulate in the social media of these historically antiquated and backward groups, go along the line of accusing Pope Francis of undermining the sacred nature of the figure of the papacy, trivializing and secularizing it.  In reality, they ignore history and are hostage to a secular tradition that has little to do with the historical Jesus and life style of the Apostles. But it has lots to do with the gradual adoption of pagan and worldly customs by the Church, in the style of the pagan Roman emperors and Renaissance princes.

 

The door to this process was already opened in the times of Constantine (274-337), who recognized Christianity, and Theodosius (379-395) who made it the sole official religion of the Empire. The decline of the Roman Empire created the conditions for the bishops, especially the Bishop of Rome, to assume the functions of command and order. This was clear with Pope Leo I, the Great, (440-461), who was proclaimed Mayor of Rome in order to confront the invasion of the Huns. Leo was the first to use the term Pope, which previously had been reserved for the Roman emperors. It acquired greater strength with Pope Gregory Magnus (540-604), also proclaimed Mayor of Rome, and later culminated with Gregory VII (1021-1085) who assumed for himself absolute power in the religious and secular fields: perhaps the greatest revolution in the field of ecclesiology.

 

The present imperial, princely and courtesan customs of the hierarchy, the cardinals and the popes, date back in particular to Pope Sylvester (334-335). In his time the falsehood, the so-called, "Donation of Constantine",  was created, with the objective of strengthening papal power. According to that "Donation", emperor Constantine had given the Pope the city of Rome and the Occidental part of the Empire. Included in that "Donation", unmasked as false by Cardinal Nicholas of Cusa (1400-1460), was the use of imperial emblems and clothing (purple), the title of Pope, the gold crosier, the cape, covered with ermine and trimmed with silk, on his shoulders, the formation of the court and the palatial residences.

 

This is the origin of the present princely and courtesan customs of the Roman Curia, of the hierarchy of the Church and the cardinals, especially of the Pope. Its source is the style of the pagan Roman emperors and the sumptuousness of the renaissance princes. There has been, then, a process of the Church as a hierarchical institution, adopting pagan and worldly customs.

 

Those who want to return to the ritual traditions that surround the figure of the Pope are not even conscious of this historically closed and conditioned process. They insist on something that does not comport with the evangelical values, and praxis, of Jesus.

 

What is Pope Francis doing? He is restoring to the papacy and the entire hierarchy their true style, linked to the Tradition of Jesus and the Apostles.  In fact, he is returning to the most ancient tradition, eliminating the pagan customs of the papacy, within the spirit of the Gospel, that were lived so emblematically by his mentor and inspiration, Saint Francis of Assisi. 

 

The authentic tradition is on the side of Pope Francis. The tradicionalist are only that, tradicionalist and not traditionals. They are closer to the palace of Herod and Caesar Augustus, than to the grotto of Bethlehem and the house of the artisan from Nazareth. In contrast to them is the praxis of Jesus and His sayings about having nothing, about simplicity and humility, and power as service, rather than as exercised by the pagan princes and lords who subjugate and dominate: "it should not be that way among you, that the oldest be like the youngest and the one who gives commands be like the servant" (Luke 22,26). Pope Francis speaks from this original and oldest, tradition, the Tradition of Jesus and the Apostles. This destabilizes the conservatives, who have been left without arguments.

Leonardo Boff

10-13-2013

 

Free translation from the Spanish sent by

Melina Alfaro, This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.,

done at REFUGIO DEL RIO GRANDE, Texas, EE.UU.

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El Papa Francisco y la despaganización del papado

2013-10-13


  Las innovaciones en los hábitos y en los discursos del Papa Francisco han abierto una crisis aguda en los grupos conservadores que seguían estrictamente las directrices de los dos Papas anteriores. Para ellos ha sido especialmente intolerable que el papa haya recibido en audiencia privada a uno de los iniciadores de la “condenada” Teología de la Liberación, el peruano Gustavo Gutiérrez. Se sienten aturdidos ante la sinceridad del Papa, al reconocer errores en la Iglesia y en sí mismo, al denunciar el carrerismo de muchos prelados, calificando de “lepra” el espíritu cortesano y adulador de muchos en el poder, los llamados “vaticanocéntricos”. Lo que realmente les escandaliza es la inversión que have, al poner en primer lugar el amor, la misericordia, la ternura, el diálogo con la modernidad y la tolerancia con las personas, incluso con las divorciadas y homoafectivas, y solo después las doctrinas y disciplinas eclesiásticas.

 

Ya se oyen voces de los más radicales que, con referencia al Papa Francisco, hacen para “el bien de la Iglesia” (la suya evidentemente) este tipo de peticiones: “Señor, ilumínalo o elimínalo”. La eliminación de los papas problemáticos no es una rareza en la larga historia del papado. Hubo un momento entre los años 900 y 1000, la llamada «era pornocrática» del papado en la que casi todos los papas fueron envenenados o asesinados.

 

Las críticas más frecuentes que circulan en las redes sociales de estos grupos, históricamente anticuados y atrasados, van en la línea de acusar al actual Papa de estar desacralizando la figura del papado, banalizándola y secularizándola. En realidad ellos ignoran la historia y son rehenes de una tradición secular que tiene poco que ver con el Jesús histórico y el estilo de vida de los Apóstoles. Pero tiene mucho que ver con la lenta paganización y mundanización de la Iglesia al seguir el estilo de los emperadores romanos paganos y de los príncipes renacentistas.

Las puertas para este proceso fueron abiertas ya en tiempos de Constantino (274-337), que reconoció el cristianismo, y de Teodosio (379-395) que lo oficializó como la única religión reconocida en el Imperio. Con el declive del Imperio Romano se crearon las condiciones para que los obispos, especialmente el de Roma, asumiesen funciones de orden y de mando. Esto ocurrió de manera clara con el Papa León I, el Grande (440-461), que fue proclamado alcalde de Roma para enfrentar la invasión de los hunos. Fue el primero en usar el nombre de Papa, antes reservado sólo a los emperadores. Adquirió más fuerza con el Papa Gregorio Magno (540-604), también proclamado alcalde de Roma, y culminó más tarde con Gregorio VII (1021-1085) que se arrogó el poder absoluto en el campo religioso y secular: tal vez la mayor revolución en el campo de la eclesiología.

 

Los actuales hábitos imperiales, principescos y cortesanos de toda la jerarquía, de los cardenales y de los papas se remiten especialmente al Papa Silvestre (334-335). En su tiempo se creó una falsificación, la llamada "Donación de Constantino", con el objetivo de fortalecer el poder papal. Según ella, el emperador Constantino habría dado al Papa la ciudad de Roma y la parte occidental del Imperio. Se incluía en esa “donación”, desenmascarada como falsa por el cardenal Nicolás de Cusa (1400-1460), el uso de las insignias y la indumentaria imperiales (púrpura), el título de Papa, el báculo de oro, la capa sobre los hombros revestida de armiño y orlada de seda, la formación de la corte y la residencia en palacios.

 

Este es el origen de los actuales hábitos principescos y cortesanos de la Curia romana, de la jerarquía de la iglesia y de los cardenales, especialmente del Papa. Su fuente es el estilo de los emperadores romanos paganos y la suntuosidad de los príncipes renacentistas. Ha habido, pues, un proceso de paganización y de mundanización de la Iglesia como institución jerárquica.

Los que quieren volver a la tradición ritual que rodea la figura del Papa ni siquiera son conscientes de este proceso históricamente cerrado y condicionado. Insisten en algo que no pasa por la criba de los valores evangélicos y de la práctica de Jesús.

 

¿Qué está haciendo el Papa Francisco? Está restituyendo al papado y a toda la jerarquía su verdadero estilo, ligado a la Tradición de Jesús y de los Apóstoles. En realidad, está volviendo a la tradición más antigua, operando una despaganización del papado dentro del espíritu del Evangelio, vivido tan emblemáticamente por su inspirador san Francisco de Asís.

 

La tradición auténtica está del lado del Papa Francisco. Los tradicionalistas son solo tradicionalistas y no tradicionales. Están más cerca del palacio de Herodes y de César Augusto que de la gruta de Belén y de la casa del artesano de Nazaret. En contra de ellos está la práctica de Jesús y sus dichos sobre el despojamiento, la sencillez, la humildad y el poder como servicio y no como lo hacen los príncipes paganos y los grandes que subyugan y dominan: "no debe ser así entre vosotros, que el mayor sea como el menor, y el que manda como el que sirve" (Lc 22,26). El Papa Francisco habla a partir de esta tradición original, y la más antigua, la de Jesús y los Apóstoles. Por eso desestabiliza a los conservadores que se han quedado sin argumentos.

 

Leonardo Boff