We Are Church Intl.

Synod on the Family

Separated, divorced, and remarried people



English Translation by Anne Goodrich Heck


Separated, divorced, and remarried people are no longer a small minority in the church, but a vast multitude in Italy and around the world. They are asking only to be reconciled with themselves, with the Christian community, and with God, after the painful trauma of a failed marriage. Their requests cannot be ignored, nor circumvented with proclamations that are welcoming in tone but exclusionary in law and in practice. Nor should they be consigned to the convolutions of canon law, which represents the very antithesis of the Gospel message and poses grave dangers for church fellowship.


In an open letter to Pope Francis, recently published as Dear Papa Francesco: Letter from a divorced man (Oltre Edizioni, 2013), Oliviero Arzuffi seeks to address the problems that come with marginalizing people in Christian communities and excluding those who are divorced from the sacraments. This is based on a restrictive, if not arbitrary, interpretation of New Testament texts on this subject, disguised as infallible doctrine and the perennial Tradition of the Church.


At the synod on the family, therefore, I intend to ask for a revision of the current church law and discipline regarding the exclusion of the divorced and remarried from the sacraments. This revision would be based on: Matthew 19:9, “... except as a result of immoral behavior ...” (Mè epí porneia); 1 Cor. 7:15, “the Pauline privilege” regarding mixed marriages, “if the unbeliever wants to separate, let him do so ... God has called you to be at peace”; and Matthew16:19, the power given by Christ to the Church “to loose and to bind.”


The indissolubility of marriage was understood as a relative concept in the history of the church, at least until the Council of Trent. But the Catholic Church has turned it into a dogma instead of thinking of it as a horizon of values meant to assist people in developing their full humanity.


In fact, we should recall canon 8 of the first council of Nicaea (325 A.D.), which received into ecclesial fellowship “those who were married a second time (the digamoi).” We should also remember the whole Eastern tradition that flowed into the Orthodox Church, which holds the principle of indissolubility no less close to its heart than Catholics, and yet takes into account the reality of flesh-and-blood human beings living in particular emotional and socio-cultural contexts.


We are men and women of the third millennium, who live in marital situations considered "irregular" by current discipline, but we have no intention of abandoning our faith in the one Lord nor ending our participation at the table of brotherhood. In commiting ourselves to live in the fullness of life, we are convinced that there are other ways to bring together warranted justice and creative mercy.



Separati, divorziati e risposati


Separati, divorziati, risposati: non più esigua minoranza nella chiesa, ma moltitudine senza numero ormai in Italia e nel mondo, che chiedono solo la riconciliazione con sé stessi, con la comunità cristiana e con Dio, dopo il doloroso trauma di un fallimento matrimoniale. Una richiesta che non può più essere disattesa, né aggirata con proclami di accoglienza ma escludenti nel diritto e nei fatti, né consegnata alle contorsioni del diritto canonico, pena la negazione stessa del messaggio evangelico e gravi pericoli per la comunione ecclesiale.


Oliviero Arzuffi, ha  inteso porre, attraverso una lettera aperta a papa Francesco da poco pubblicata ( Caro Papa Francesco. Lettera di un divorziato. Oltre edizioni 2013), il problema dell’emarginazione concreta nelle comunità cristiane e dell’esclusione sacramentale dei divorziati a motivo di una restrittiva, quando non arbitraria, interpretazione dei testi del Nuovo Testamento sull’argomento, fatta passare per infallibile dottrina e perenne Tradizione della Chiesa.


Al sinodo sulla famiglia intendo perciò chiedere che venga rivista l’attuale disciplina giuridico- ecclesiastica sull’esclusione sacramentale per i divorziati risposati sulla base della clausola di Matteo (Mt. 19,9) “…eccetto a causa di comportamenti immorali…(Mè epì porneia)” ,della prassi paolina per i matrimoni misti  (1Cor. 7,15) “Ma se il  non credente vuol separarsi, si separi…Dio vi ha chiamati a stare in pace…, e del potere dato da Cristo alla Chiesa di “sciogliere e legare” (Mt.16,19).


La relatività del concetto di indissolubilità matrimoniale, che la Chiesa cattolica ha trasformato in dogma (monstrum) invece di concepirlo come un orizzonte valoriale in funzione della crescita dell’umanità nelle persone, appartiene invece alla storia della Chiesa almeno fino al concilio di Trento. Si ricordi infatti il canone 8 del primo concilio di Nicea  (a.d.325) che ammetteva  alla comunione ecclesiale anche “chi si è sposato una seconda volta (i digamoi)” e tutta la tradizione orientale confluita nella chiesa ortodossa, che non ha meno a cuore dei cattolici il principio dell’indissolubilità, ma che tiene conto della realtà degli uomini in carne ed ossa che vivono in determinati contesti affettivi e socioculturali.  

 Noi uomini e  donne del terzo millennio che viviamo situazioni matrimoniali considerate “irregolari” dall’attuale disciplina, ma che non intendiamo abbandonare la fede nell’unico Signore né la partecipazione alla mensa  fraterna, per continuare a vivere in pienezza di vita siamo convinti che esistono altre vie per coniugare doverosa giustizia e creativa misericordia.


Oliviero Arzuffi 

Natural Law vs primacy of conscience



Natural Law: Some of the most significant and indeed controversial moral teachings currently advanced by church authorities are justified by reference to a moral order embodied in the natural world which is purported to be accessible to human reason. Such a Natural Law is said to prohibit, for instance, any means of artificial contraception, homosexual relationships, and in vitro fertilization (IVF).


Yet, as the Instrumentum laboris for the synod noted, ‘the concept of natural law today turns out to be, in different cultural contexts, highly problematic, if not completely incomprehensible’, while ‘Evolution, biology and neuroscience, when confronted with the traditional idea of the natural law, conclude that it is not “scientific”.’


The problem with the traditional understanding of natural law is that it tends to grant nature an intentionality of its own. Creation is conceived as displaying an immutable, fixed order that we are not to change but only to blindly follow. Such a view is in danger of ignoring what science tells us, namely that natural laws (physical, chemical, and biological) have a merely statistical basis. It also overlooks that humans are intelligent creatures possessing a unique freedom (and concomitant responsibility) to affect the statistical basis of those laws. In this connection, the Statement on Marriage and the Family by the Wijngaards Institute for Catholic Research, signed in November 2013 by 86 Catholic scholars, offers some pertinent clarifications as well as a set of suggestions concerning the official Catholic teaching on family issues.


Contraception: In this context of natural law, we would like the synod fathers to especially consider calling for a public re-examination of the scientific, philosophical and theological foundations of Humanae vitae so as to clarify and, if need be, amend its teaching.


In particular, we note that the argument in Humanae vitae behind its negative assessment of the morality of artificial contraception – namely that, in order to be moral, ‘each and every marital act must of necessity retain its intrinsic relationship to the procreation of human life’ – was unknown to Vatican II, which argued instead that sexual union between partners in marriage serves more purposes than procreation alone, and commended responsible parenthood through appropriate family planning.


A good place to start for amending Humanae vitae is the 1966 final report of the Pontifical Commission on Birth Control which concluded that contraception can be a morally responsible choice under certain circumstances.


In this connection, we also call for a clear statement that the traditional moral principle of the ‘lesser evil’ is applicable to the moral judgments concerning artificial contraception.


Cohabitation : Cohabitation after an official agreement to marry (or betrothal) was the accepted practice in the Catholic Church for many centuries up to the Council of Trent. We urge bishop to study the proposals by Catholic theologians for reintroducing a staged entry into marriage. For those who so wished a church ritual of betrothal could be established as the first step of the process, opening the way for a legitimate cohabitation. A subsequent wedding ceremony will then officially ratify the lifelong commitment already envisaged by the betrothal.


Divorce and Re-marriage: We urge the synod fathers to consider adopting the pastoral practice of most Orthodox Churches which allow for divorce and remarriage under certain circumstances, as well as accepting divorced and re-married people to Eucharistic communion.


Neither Jesus nor the apostle Paul forbade divorce absolutely. Of course, Christians are required not to break their marital bond. Yet, as the Orthodox practice suggests, if and when that covenant is for whatever reason irredeemably broken (and the adjective here is crucial), then neither the culpable nor the innocent party in a marital breakdown can be considered bound by it, or responsible for its (admittedly impossible) reinstatement. As the ancient legal maxim goes, ‘nobody is held to the impossible’. The consequences of this which the Orthodox Churches have drawn in terms of allowing divorce, re-marriage, and full Eucharistic communion are remarkably consistent and consideration should be given to introducing them in the Catholic Church.


La legge naturale vs primato della coscienza

Legge naturale: Molti dei più significativi e controversi insegnamenti attuali delle autorità ecclesiastiche vengono giustificati facendo riferimento ad un’ordine naturale che sarebbe accessibile alla ragione umana. Tale ‘legge naturale’ proibirebbe, ad esempio, qualsiasi metodo di contraccezione artificiale, qualsiasi relazione omosessuale, e la fecondazione in vitro.


Tuttavia, come l’Instrumentum laboris per il sinodo ha osservato, ‘il concetto di “legge naturale” risulta essere come tale, oggi nei diversi contesti culturali, assai problematico, se non addirittura incomprensibile’; di più, ‘L’evoluzione, la biologia e le neuroscienze, confrontandosi con l’idea tradizionale di legge naturale, giungono a concludere che essa non è da considerarsi “scientifica”.’


Il problema della concezione tradizionale della legge naturale è che essa tende a trattare la natura come se avesse un’intenzionalità propria. La creazione è vista come immutabile, un’ordine fisso che non dobbiamo provare a cambiare, ma piuttosto seguire ciecamente. Una tale visione rischia di ignorare ciò che le conoscenze scientifiche attuali mettono in evidenza, e cioè che le leggi fisiche, chimiche e biologiche che governano la natura hanno una base statistica. Un tale approccio sembra anche trascurare che gli esseri umani sono creature intelligenti che dimostrano di possedere la libertà (e relativa responsabilità) d’influenzare la base statistica di tali leggi naturali. A tale riguardo, la Dichiarazione sul Matrimonio e la Famiglia pubblicata dal Wijngaards Institute for Catholic Research e firmata nel novembre 2013 da 86 accademici cattolici offre alcune chiarificazioni pertinenti riguardo all’insegnamento cattolico ufficiale sulla famiglia.


Contraccezione: In questo contesto della legge naturale incoraggiamo i padri sinodali a richiedere specificatamente un riesame dei fondamenti scientifici, filosofici, e teologici della Humanae vitae, in modo da poter chiarificare e, se necessario, modificare le sue argomentazioni e conclusioni.


In particolare, notiamo che l’argomento della Humanae vitae che sta dietro al suo giudizio negativo sulla moralità della contraccezione artificiale – e cioè che, per essere morale, ‘qualsiasi atto matrimoniale deve rimanere aperto alla trasmissione della vita’ – era sconosciuto al Concilio Vaticano Secondo. Quest’ultimo s’era limitato ad osservare che le relazioni coniugali servono più funzioni che la sola procreazione, e aveva accettato il principio generale della paternità responsabile attraverso un’appropriata regolazione delle nascite.


Un buon punto di partenza per una riconsiderazione della Humanae vitae è il rapporto finale della Commissione Pontificia per lo studio della Popolazione, della Famiglia e della Natalità, pubblicato nel 1966, che concluse che la contraccezione può essere una scelta morale in alcune circostanze.


A questo riguardo, si chiede anche una chiara affermazione che il principio morale tradizionale del ‘male minore’ sia applicabile ai giudizi morali riguardanti la contraccezione artificiale.


Miriam Duignan  

Seven Important Questions for the Synod


[German]  [Spanish] [Italian]


English translation by Anne & Thomas Heck


1. What images of the family will be used?


In practice, the image of the Catholic family stands in contrast to a wide variety of Christian lifestyles, life paths and hence family circumstances. Currently we have a situation in which families feel that they are not being understood, or are even being excluded, because their specific situation does not correspond to the ideal.


2. What is a family?


Shouldn’t the the quality of relationships — long-term assumption of responsibility (for children), mutuality, support ... —  count more than the the presence of a legal marriage? In matters of the family and partnering relationships, Christian men and women with honorable intentions find themselves in a variety of living- and marital-arrangements: well lived marriages with and without children, failed marriages and partnerships, successful second marriages, single mothers and fathers, patchwork-families, gay partnerships with and without children, and singles in family-like living arrangements. ...


3. Will the complexity of the modern world be addressed?


Families make huge contributions to the functioning of society and the economy. This work of bringing forth children and especially of maintaining relationships is often invisible and little rewarded. For families, the need to manage everything often means a grueling everyday routine of balancing family relationships, work, school, care-giving, leisure, and even time for oneself in a complex, highly differentiated society.


4. How can the situation of families and partnerships in crisis be addressed?


AIDS and poverty, violence and exploitation, war and persecution shape the lives of many people and families in areas of ecological, economic, social and political upheaval. Each of these crises calls into question the rules of Roman Catholic sexual and family doctrine, which were created under laboratory conditions. These situations cry out for answers that do not merely offer consolation in the hereafter, but deal with the here-and-now in an accessible, helpful way that opens a path forward. When confronting the causes and healing the wounds, as well as relieving the symptoms, the well-being of the people must take precedence over doctrinal dogmatism.


5. Will the differing circumstances of women and men in families be addressed?


Because of social and economic circumstances men and women are bound together in marriage and the family in different ways. The dual role of women pulls them in two directons, family responsibility and gainful employment. The child-rearing phase, in relation to a total lifetime, is relatively short; on the other hand the heavy burden of care for elderly and sick parents, in-laws, and siblings falls overwhelmingly on women.


The lives of men are focused, now as earlier, on the world of employment. For economic or social reasons men usually have no choice about whether to spend a period of their lives with the family or at work. Men are de facto privileged in the public sphere, but by the same token are disadvantaged in the personal sphere.


Partnership may mean something different for men and women. On the one hand, it can be regarded as throughly hierarchical, or like a legal contract; on the other hand, it has been described as an “intimate partnership of married life and conjugal love” or as a “gift of  mutual devotion” (Vatican II, Gaudium et Spes 48, 1965).


The family is for many people a place where they experience coercion and violence; this affects all social classes, age groups and genders worldwide. The shadow side of partnership and family must also be addressed by the Synod.


6. How will the status of children be viewed?


How are children to have a voice at the Synod? Children have a right to self-determination. The UN Convention on the Rights of the Child must be the basis for the measures that the Synod is preparing for the protection and advancement of children, so that children can claim their rights and parents can be supported and strengthened in their responsibility for children. Child laborers and child soldiers, child victims of sexual violence and exploitation, neglected children and street children require special protection and support.


7. What impact do modern reproductive technologies have on families, marriages and partnerships?


A current reality in many societies is that children have been and are being conceived with the help of modern reproductive technologies. Even the Roman Catholic Church will be unable to prevent this, and must therefore face up to this fact. The Church will have to deal with how various social and biological parents are related to each other, how children are related to a variety of parents and siblings, and to surrogate mothers and sperm-donor fathers. The Church will need to find well-chosen strategies for approaching problems such as fertility treatments, or the outsourcing of surrogacy to emerging markets, that do not condemn individuals.


Sieben wichtige Fragen an die Synode




1. Welche Familienbilder finden Verwendung?


Dem katholischen Familienbild steht in der Praxis eine breite Vielfalt christlicher Lebensentwür­fe, Lebenswege und somit Familiensituationen gegenüber. Derzeit haben wir die Situation, dass sich Familien nicht angesprochen oder sogar ausgegrenzt fühlen, weil ihre konkrete Situation nicht dem Idealbild entspricht.


2. Was ist eine Familie?


Sollte das Kriterium nicht eher die Qualität von Beziehungen – langfristige Verantwortungsüber­nahme (für Kinder), Gegenseitigkeit, Unterstützung … – sein und nicht das Vorliegen einer for­malen Eheschließung? Ehrlich bemühte Christinnen und Christen in Sachen Familie und Partnerschaften finden sich in unterschiedlichen Lebens- und Fami­lienformen: gut gelebte Ehen mit und ohne Kinder, geschei­terte Ehen und Partnerschaften, gelingende zweite Ehen, alleinerziehende Mütter und Väter, Patchwork-Familien, homosexuelle Partnerschaften mit und ohne Kinder, Singles in familienähnlichen Netzwerken... .


3. Wird die Komplexität der modernen Lebenswelt angesprochen?


Familien leisten enorm viel für das Funktionieren der Gesellschaft und des Wirtschaftslebens. Diese reproduktive Arbeit und v.a. die Beziehungsarbeit ist vielfach unsichtbar und wird wenig honoriert. Für Familien bedeutet das Funktionieren-Müssen in einer komplexen, hoch ausdiffe­renzierten Gesellschaft einen aufreibender Alltag im Zueinander von Familie, Arbeit, Schule, Pflege, Freizeit, individuellem Bereich.


4. Wie kann der Situation der Familien und Partnerschaften in Krisengebieten begegnet werden?


Aids und Armut, Gewalt und Ausbeutung, Krieg und Verfolgung prägen das Leben vieler Men­schen und Familien in ökologischen, ökonomi­schen, sozialen und politischen Krisengebieten. Jedes dieser Schicksale stellt die unter Labor­bedingungen entstandenen Re­geln der römisch katholischen Sexual- und Familienlehre in Frage und schreit nach Antworten, die nicht auf das Jenseits vertrösten sondern für das Hier und Jetzt gerecht, hilfreich und wegweisend sind. Sowohl für die Bekämpfung der Ursachen, die Heilung der Wunden als auch die Linderung der Symptome muss das Ansehen der Personen vor eine doktrinale Dogmatik gestellt werden.


5. Werden die unterschiedlichen Situationen von Frauen und Männern in Familien ange­sprochen?


Aufgrund von gesellschaftlichen und ökonomischen Verhältnissen sind Frauen und Männer unterschiedlich in Ehe und Familie eingebunden.

Die Doppelrolle von Frauen stellt sie in ein Spannungsfeld von Familienverantwortung und Erwerbstätigkeit. Die Lebensphase mit Kindern ist im Verhältnis zur Gesamtlebensdauer relativ kurz, zum anderen liegt er große Bereich der familiären Sorge um alte und kranke Eltern, Schwiegereltern und Geschwister überwiegend in den Händen der Frauen.


Männerleben zentrieren sich nach wie vor mehr um das Erwerbsleben. Männer haben aus wirt­schaftlichen oder sozialen Gründen meist keine Wahlfreiheit, eine Zeit ihres Lebens entweder in der Familie oder im Erwerbsleben zu verbringen. De facto sind Männer gesellschaftlich privile­giert und haben daraus persönliche Nachteile.


Partnerschaftlichkeit bedeutet für Männer und Frauen möglicherweise unterschiedliches. Zum einen kann sie durch­aus hierarchisch verstanden werden oder wie ein Vertrag, aber andererseits als „innige Gemeinschaft des ehelichen Lebens und der ehelichen Liebe“ oder als „Geschenk gegenseitiger Hingabe“ (Vatikanum II, Gaudium et spes 48, 1965).


Familie ist für viele Menschen ein Ort, an dem sie Zwang und Gewalt erfahren; das betrifft alle sozialen Schichten, Altersgruppen und Geschlechter weltweit. Auch die Schattenseiten von Part­nerschaft und Familie müssen durch die Synode thematisiert werden.


6. Wie wird die Position von Kindern gesehen?


Wie werden Kinder bei der Synode zu Wort kommen? Kinder haben ein Recht auf Selbstbestim­mung. Die UN-Kinderrechtskonvention muss Grundlage für die Maßgaben sein, die die Synode zum Schutz und zur Förderung von Kindern erarbeitet, damit Kinder ihre Rechte einfordern kön­nen und Eltern in ihrer Verantwortung für die Kinder unterstützt und gestärkt werden. Kinderar­beiter und Kindersoldaten, Kinder als Opfer sexualisierter Gewalt und Ausbeutung, vernach­lässigte Kinder und Straßenkinder müssen besonders geschützt und unterstützt werden.


7. Welche Auswirkungen haben die modernen Reproduktionstechnologien auf Familien, Ehen und Partnerschaften?


Ein Faktum in vielen Gesellschaften ist mittlerweile, dass Kinder mithilfe moderner Reprodukti­onstechnologien gezeugt wurden und werden. Auch die römisch katholische Kirche wird das nicht verhindern, ist daher aber auch mit dieser Realität konfrontiert. Sie wird sich auseinander­setzen müssen mit dem Verhältnis der verschiedenen sozialen und biologischen Eltern zueinan­der, mit der Beziehung der Kinder zu den verschiedenen Eltern und zu Geschwistern, mit Leih­müttern und Spendervätern. Sie wird kritische Zugänge finden müssen, die die Probleme wie Fruchtbarkeitsbehandlungen oder Auslagerung von Leihmutterschaft in Schwellenländer oder benennen ohne einzelne zu verurteilen.




Siete preguntas importantes para el Sínodo


Traducción al castellano por Hugo Castelli y Raquel Mallavibarrena


1. ¿Cómo describirán a la familia?


En la práctica, la imágen tradicional de la familia católica contrasta con una amplia variedad de estilos de vida cristiana, experiencias de vida y las circunstancias familiales de cada cual.  Actualmente, hemos llegado a una situación en que las familias sienten que no están siendo entendidas y que incluso se las excluye porque su situación particular no corresponde al patrón tradicional. 


2. ¿En qué consiste una familia?


¿No debería contar más la calidad de las relaciones de pareja --- asumir la responsablidad a largo plazo  de  los niños, el apoyo mútuo, etc., -------  que la existencia de un matrimonio legal? En las relaciones de familia y  de pareja, los hombres y las mujeres cristianas con las mejores intenciones se encuentran en una variedad de circunstancias de vida y situaciones matrimoniales:  matrimonios compenetrados de muchos años con y sin niños, matrimonios fracasados y relaciones de pareja, segundos matrimonios felices, madres y padres sin pareja, familias con niños de diferentes padres, matrimonios gays son y sin niños y solteros que viven en realidades familiares. 


3. ¿Tendrán en cuenta la complejidad del mundo moderno?


Las familias hacen una enorme contribución al funcionamiento de la sociedad y la economía.  El trabajo de tener y educar niños y especialmente de mantener las relaciones de pareja es a menudo invisible y poco considerado. Los padres tienen una rutina diaria muy dura:  organizar todas las cosas, mantener el equilibrio de la familia, el trabajo, el colegio, el cuidado, el ocio e incluso encontrar un rato para sí mismos en una sociedad tan compleja y diferenciada. 


4. ¿Cómo tratar la situación de las familias y las parejas en crisis?


El SIDA, la pobreza, la violencia y explotación, guerra y persecución moldean las vidas de muchas personas y familias en las zonas de agitación ecológica, económica, social y política.  Cada una de estas crisis cuestiona las normas de la doctrina sexual y familiar de la Iglesia Católica, diseñadas bajo condiciones de laboratorio.  Estas situaciones claman por respuestas que no se limiten al consuelo en una vida posterior sino que provean, de una forma accesible y saludable, un camino hacia adelante.  Cuando se trata de mirar las causas y curar las heridas además de atenuar los síntomas, el bienestar de las personas es más importante que el dogmatismo doctrinal.


5. ¿Tendrán en cuenta las circunstancias diferentes de las mujeres y los hombres en las familias?


Debido a las circunstancias sociales y económicas las mujeres y los hombres están vinculados en su matrimonio y familia de diferentes formas:  El papel doble de las mujeres las mueve en dos direcciones opuestas:  la responsablidad para con la familia y el trabajo remunerado.  La fase de cuidar a los niños, dentro de toda una vida, es un tiempo relativamente corto.  Sin embargo, la pesada carga de cuidar a los padres ancianos y enfermos, a la familia de la parejas y a los propios hermanos, es desviada principalmente a las mujeres. 

Las vidas de los hombres están enfocadas, tanto ahora como antes, al mundo del trabajo. Debido a las razones económicas o sociales, los hombres normalmente no pueden elegir entre pasar un período de sus vidas con la familia o en el trabajo.   Los hombres están, de hecho, privilegiados en la esfera pública aunque tienen desvantajas en la esfera personal. 

La vida de pareja puede tener diferentes interpretaciones para los hombres y las mujeres.  Por una parte, puede entenderse como un estado patriarcal o como un contrato legal, frente a la descripción de una  „asociación íntima de vida matrimonial y amor conyugal“ o también como „un don de devoción mútua“   (Vatican II, Gaudium et Spes 48, 1965).

La familia es también para muchas personas un espacio donde experimentan la coerción y la violencia.  Esto ocurre en todas las clases sociales, edades y géneros en todo el mundo. Este lado negativo de las relaciones de pareja y la familia debe ser considerado por el Sínodo. 


6. ¿Cómo se abordará el estatus de los niños?


¿Tendrán los niños voz en el Sínodo?  Tienen derecho a la autodeterminación.  La Convención de los Derechos de los Niños de la ONU debería constituir la base para las medidas que el Sínodo está preparando para la protección y promoción de los niños para que puedan reclamar sus derechos y los padres puedan ser apoyados y fortalecidos en su responsablidad para con los niños. Los niños trabajadores, niños soldados, niños víctimas de la violencia sexual y explotación, los niños desatendidos y los niños de la calle requieren una especial protección y soporte.  


7. ¿Cuál es el impacto de las tecnologías reproductivas modernas sobre las familias, matrimonios y parejas? 



En la actualidad, en muchas sociedades, la concepción de los niños es facilitada por las modernas tecnologías reproductivas.  Incluso la Iglesia Católica no podrá impedir esto y debe aceptar el hecho.  


La Iglesia tendrá que tratar sobre la interrelación entre los padres biológicos y sociales, la relación de los niños con una variedad de padres y hermanos y a las madres subrogadas y padres donantes de esperma. La Iglesia tendrá que establecer unas estrategias bien diseñadas para tratar los problemas como los tratamientos de fertilidad o laexternalización de la subrogación en los mercados emergentes que no condenen a las personas.  


Sette domande importanti al Sinodo

1. Di  quale immagine di famiglia si discuterà?


Posta di fronte all’immagine cattolica della famiglia c’è, nella realtà, una grande molteplicità di stili di vita, storie e quindi tipologie familiari. Ora le famiglie non si sentono coinvolte dagli insegnamenti del Magistero, ma a volte si sentono isolate, dal momento che la loro concreta situazione non trova corrispondenza nell’ideale proposto.


2. Che cos’è una famiglia?


Ci chiediamo se il criterio per identificare l’esistenza di una famiglia  non dovrebbe essere quello della qualità dei rapporti – assunzione di responsabilità a lungo termine (per i figli), reciprocità, sostegno.. – piuttosto che quello dell ’esistenza di un matrimonio formalmente contratto? Le cristiane e i cristiani che si impegnano sinceramente nella vita familiare e nel rapporto di coppia si ritrovano in diverse forme di vita e di famiglia: matrimoni felici ma senza figli, matrimoni falliti e convivenze, secondi matrimoni felici, madri e padri single, famiglie patchwork, convivenze omosessuali con o senza figli, single in contesti di tipo familiare…


3. Si prenderà in considerazione la complessità della vita moderna?


Le famiglie contribuiscono enormemente al funzionamento della società e della vita economica. E’ un “lavoro” quello della  generazione dei figli  e soprattutto delle relazioni interpersonali che è sotto molti aspetti invisibile e gode di ben poca considerazione. Per le famiglie, il fatto di dover vivere in una società complessa e molto differenziata comporta una vita quotidiana logorante scissa tra la propria individualità e la  famiglia, il lavoro, la scuola, l’assistenza, il tempo libero.


4. Come è possibile andare incontro alle situazioni delle famiglie e dei rapporti di   coppia    nelle situazioni difficili?


L’Aids e la povertà, la violenza e lo sfruttamento, la guerra e la persecuzione segnano la vita di molte persone e di molte famiglie nelle situazioni difficili dal punto di vista sociale, economico, politico ed anche ecologico. Ognuna di queste situazioni  mette in questione le regole, create in laboratorio, della dottrina sessuale e familiare della Chiesa cattolica e chiede di avere delle risposte; risposte che non si limitino a consolare guardando all’aldilà, ma che siano all’altezza del qui e ora, utili e profetiche. Sia per combattere le cause e curare le ferite che per alleviare i sintomi, la considerazione delle persone deve venire prima del dogma e della dottrina.


5. Si prenderanno in considerazione le diverse situazioni delle donne e degli uomini in famiglia?


Per via della loro situazione sociale ed economica, le donne e gli uomini hanno un legame diverso con il matrimonio.

Il duplice ruolo delle donne le pone in  tensione tra responsabilità familiare e l’attività lavorativa. La fase della vita in cui ci si occupa dei figli è relativamente breve se confrontata alla sua durata totale, e d’altra parte il vasto ambito dell’assistenza familiare di genitori, suoceri e fratelli è in gran parte nelle mani delle donne.


La vita degli uomini si incentra ancora in massima parte sulla vita lavorativa. Gli uomini, per motivi economici o sociali, di solito non sono liberi di scegliere se passare una fase della propria vita in famiglia oppure nel mondo del lavoro. Di fatto, gli uomini sono socialmente privilegiati e personalmente svantaggiati.


Essere partner significa forse cose diverse per gli uomini e per le donne. La coppia può avere una struttura gerarchica fondata su un contratto, ma in un altro senso essere  «intima comunità di vita e d’amore coniugale» o «atto umano col quale i coniugi mutuamente si danno e si ricevono» (Concilio Vaticano II, Gaudium et spes, n. 48, 1965).


Per molte persone la famiglia è un luogo di coercizioni e violenze, e questo riguarda tutti i ceti sociali, tutte le fasce d’età ed entrambi i sessi. Il Sinodo dovrebbe occuparsi anche delle zone d’ombra presenti nel rapporto di coppia e nella famiglia.


6. Come si vedrà la condizione dei bambini?


In che modo si parlerà dei bambini al Sinodo? I bambini hanno un diritto all’autodeterminazione. La convenzione delle Nazioni Unite sull’infanzia va messa a fondamento delle misure che il Sinodo intende prendere per proteggere e sostenere i bambini, in modo che siano consapevoli dei loro diritti e che i genitori siano aiutati e fortificati nella loro responsabilità per i figli. I bambini che lavorano, i bambini soldato, i bambini vittime di violenza e di sfruttamento sessuale, i bambini trascurati, i bambini di strada vanno particolarmente difesi e aiutati.


7. Che impatto hanno le moderne tecniche riproduttive sulle famiglie, i matrimoni e i rapporti di coppia?


È ormai un dato di fatto che in molte società si siano generati e si generino bambini con l’aiuto di moderne tecnologie riproduttive. Nemmeno la Chiesa cattolica può impedirlo;  questa realtà la interpella. Essa dovrà confrontarsi con il rapporto dei diversi genitori sociali e biologici tra loro, con la relazione tra i bambini e i diversi genitori e fratelli, con le madri in affitto e i padri donatori di sperma. Dovrà individuare le situazioni che creano problemi come i trattamenti per la fertilità o la messa in vendita di madri in affitto nei paesi in via di sviluppo, pur senza condannarne qualcuno in particolare.