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English translation by Anne & Thomas Heck

 

1. What images of the family will be used?

 

In practice, the image of the Catholic family stands in contrast to a wide variety of Christian lifestyles, life paths and hence family circumstances. Currently we have a situation in which families feel that they are not being understood, or are even being excluded, because their specific situation does not correspond to the ideal.

 

2. What is a family?

 

Shouldn’t the the quality of relationships — long-term assumption of responsibility (for children), mutuality, support ... —  count more than the the presence of a legal marriage? In matters of the family and partnering relationships, Christian men and women with honorable intentions find themselves in a variety of living- and marital-arrangements: well lived marriages with and without children, failed marriages and partnerships, successful second marriages, single mothers and fathers, patchwork-families, gay partnerships with and without children, and singles in family-like living arrangements. ...

 

3. Will the complexity of the modern world be addressed?

 

Families make huge contributions to the functioning of society and the economy. This work of bringing forth children and especially of maintaining relationships is often invisible and little rewarded. For families, the need to manage everything often means a grueling everyday routine of balancing family relationships, work, school, care-giving, leisure, and even time for oneself in a complex, highly differentiated society.

 

4. How can the situation of families and partnerships in crisis be addressed?

 

AIDS and poverty, violence and exploitation, war and persecution shape the lives of many people and families in areas of ecological, economic, social and political upheaval. Each of these crises calls into question the rules of Roman Catholic sexual and family doctrine, which were created under laboratory conditions. These situations cry out for answers that do not merely offer consolation in the hereafter, but deal with the here-and-now in an accessible, helpful way that opens a path forward. When confronting the causes and healing the wounds, as well as relieving the symptoms, the well-being of the people must take precedence over doctrinal dogmatism.

 

5. Will the differing circumstances of women and men in families be addressed?

 

Because of social and economic circumstances men and women are bound together in marriage and the family in different ways. The dual role of women pulls them in two directons, family responsibility and gainful employment. The child-rearing phase, in relation to a total lifetime, is relatively short; on the other hand the heavy burden of care for elderly and sick parents, in-laws, and siblings falls overwhelmingly on women.

 

The lives of men are focused, now as earlier, on the world of employment. For economic or social reasons men usually have no choice about whether to spend a period of their lives with the family or at work. Men are de facto privileged in the public sphere, but by the same token are disadvantaged in the personal sphere.

 

Partnership may mean something different for men and women. On the one hand, it can be regarded as throughly hierarchical, or like a legal contract; on the other hand, it has been described as an “intimate partnership of married life and conjugal love” or as a “gift of  mutual devotion” (Vatican II, Gaudium et Spes 48, 1965).

 

The family is for many people a place where they experience coercion and violence; this affects all social classes, age groups and genders worldwide. The shadow side of partnership and family must also be addressed by the Synod.

 

6. How will the status of children be viewed?

 

How are children to have a voice at the Synod? Children have a right to self-determination. The UN Convention on the Rights of the Child must be the basis for the measures that the Synod is preparing for the protection and advancement of children, so that children can claim their rights and parents can be supported and strengthened in their responsibility for children. Child laborers and child soldiers, child victims of sexual violence and exploitation, neglected children and street children require special protection and support.

 

7. What impact do modern reproductive technologies have on families, marriages and partnerships?

 

A current reality in many societies is that children have been and are being conceived with the help of modern reproductive technologies. Even the Roman Catholic Church will be unable to prevent this, and must therefore face up to this fact. The Church will have to deal with how various social and biological parents are related to each other, how children are related to a variety of parents and siblings, and to surrogate mothers and sperm-donor fathers. The Church will need to find well-chosen strategies for approaching problems such as fertility treatments, or the outsourcing of surrogacy to emerging markets, that do not condemn individuals.


 

Sieben wichtige Fragen an die Synode

 

Original-Text

 

1. Welche Familienbilder finden Verwendung?

 

Dem katholischen Familienbild steht in der Praxis eine breite Vielfalt christlicher Lebensentwür­fe, Lebenswege und somit Familiensituationen gegenüber. Derzeit haben wir die Situation, dass sich Familien nicht angesprochen oder sogar ausgegrenzt fühlen, weil ihre konkrete Situation nicht dem Idealbild entspricht.

 

2. Was ist eine Familie?

 

Sollte das Kriterium nicht eher die Qualität von Beziehungen – langfristige Verantwortungsüber­nahme (für Kinder), Gegenseitigkeit, Unterstützung … – sein und nicht das Vorliegen einer for­malen Eheschließung? Ehrlich bemühte Christinnen und Christen in Sachen Familie und Partnerschaften finden sich in unterschiedlichen Lebens- und Fami­lienformen: gut gelebte Ehen mit und ohne Kinder, geschei­terte Ehen und Partnerschaften, gelingende zweite Ehen, alleinerziehende Mütter und Väter, Patchwork-Familien, homosexuelle Partnerschaften mit und ohne Kinder, Singles in familienähnlichen Netzwerken... .

 

3. Wird die Komplexität der modernen Lebenswelt angesprochen?

 

Familien leisten enorm viel für das Funktionieren der Gesellschaft und des Wirtschaftslebens. Diese reproduktive Arbeit und v.a. die Beziehungsarbeit ist vielfach unsichtbar und wird wenig honoriert. Für Familien bedeutet das Funktionieren-Müssen in einer komplexen, hoch ausdiffe­renzierten Gesellschaft einen aufreibender Alltag im Zueinander von Familie, Arbeit, Schule, Pflege, Freizeit, individuellem Bereich.

 

4. Wie kann der Situation der Familien und Partnerschaften in Krisengebieten begegnet werden?

 

Aids und Armut, Gewalt und Ausbeutung, Krieg und Verfolgung prägen das Leben vieler Men­schen und Familien in ökologischen, ökonomi­schen, sozialen und politischen Krisengebieten. Jedes dieser Schicksale stellt die unter Labor­bedingungen entstandenen Re­geln der römisch katholischen Sexual- und Familienlehre in Frage und schreit nach Antworten, die nicht auf das Jenseits vertrösten sondern für das Hier und Jetzt gerecht, hilfreich und wegweisend sind. Sowohl für die Bekämpfung der Ursachen, die Heilung der Wunden als auch die Linderung der Symptome muss das Ansehen der Personen vor eine doktrinale Dogmatik gestellt werden.

 

5. Werden die unterschiedlichen Situationen von Frauen und Männern in Familien ange­sprochen?

 

Aufgrund von gesellschaftlichen und ökonomischen Verhältnissen sind Frauen und Männer unterschiedlich in Ehe und Familie eingebunden.

Die Doppelrolle von Frauen stellt sie in ein Spannungsfeld von Familienverantwortung und Erwerbstätigkeit. Die Lebensphase mit Kindern ist im Verhältnis zur Gesamtlebensdauer relativ kurz, zum anderen liegt er große Bereich der familiären Sorge um alte und kranke Eltern, Schwiegereltern und Geschwister überwiegend in den Händen der Frauen.

 

Männerleben zentrieren sich nach wie vor mehr um das Erwerbsleben. Männer haben aus wirt­schaftlichen oder sozialen Gründen meist keine Wahlfreiheit, eine Zeit ihres Lebens entweder in der Familie oder im Erwerbsleben zu verbringen. De facto sind Männer gesellschaftlich privile­giert und haben daraus persönliche Nachteile.

 

Partnerschaftlichkeit bedeutet für Männer und Frauen möglicherweise unterschiedliches. Zum einen kann sie durch­aus hierarchisch verstanden werden oder wie ein Vertrag, aber andererseits als „innige Gemeinschaft des ehelichen Lebens und der ehelichen Liebe“ oder als „Geschenk gegenseitiger Hingabe“ (Vatikanum II, Gaudium et spes 48, 1965).

 

Familie ist für viele Menschen ein Ort, an dem sie Zwang und Gewalt erfahren; das betrifft alle sozialen Schichten, Altersgruppen und Geschlechter weltweit. Auch die Schattenseiten von Part­nerschaft und Familie müssen durch die Synode thematisiert werden.

 

6. Wie wird die Position von Kindern gesehen?

 

Wie werden Kinder bei der Synode zu Wort kommen? Kinder haben ein Recht auf Selbstbestim­mung. Die UN-Kinderrechtskonvention muss Grundlage für die Maßgaben sein, die die Synode zum Schutz und zur Förderung von Kindern erarbeitet, damit Kinder ihre Rechte einfordern kön­nen und Eltern in ihrer Verantwortung für die Kinder unterstützt und gestärkt werden. Kinderar­beiter und Kindersoldaten, Kinder als Opfer sexualisierter Gewalt und Ausbeutung, vernach­lässigte Kinder und Straßenkinder müssen besonders geschützt und unterstützt werden.

 

7. Welche Auswirkungen haben die modernen Reproduktionstechnologien auf Familien, Ehen und Partnerschaften?

 

Ein Faktum in vielen Gesellschaften ist mittlerweile, dass Kinder mithilfe moderner Reprodukti­onstechnologien gezeugt wurden und werden. Auch die römisch katholische Kirche wird das nicht verhindern, ist daher aber auch mit dieser Realität konfrontiert. Sie wird sich auseinander­setzen müssen mit dem Verhältnis der verschiedenen sozialen und biologischen Eltern zueinan­der, mit der Beziehung der Kinder zu den verschiedenen Eltern und zu Geschwistern, mit Leih­müttern und Spendervätern. Sie wird kritische Zugänge finden müssen, die die Probleme wie Fruchtbarkeitsbehandlungen oder Auslagerung von Leihmutterschaft in Schwellenländer oder benennen ohne einzelne zu verurteilen.

 


 

 

Siete preguntas importantes para el Sínodo

 

Traducción al castellano por Hugo Castelli y Raquel Mallavibarrena

 

1. ¿Cómo describirán a la familia?

 

En la práctica, la imágen tradicional de la familia católica contrasta con una amplia variedad de estilos de vida cristiana, experiencias de vida y las circunstancias familiales de cada cual.  Actualmente, hemos llegado a una situación en que las familias sienten que no están siendo entendidas y que incluso se las excluye porque su situación particular no corresponde al patrón tradicional. 

 

2. ¿En qué consiste una familia?

 

¿No debería contar más la calidad de las relaciones de pareja --- asumir la responsablidad a largo plazo  de  los niños, el apoyo mútuo, etc., -------  que la existencia de un matrimonio legal? En las relaciones de familia y  de pareja, los hombres y las mujeres cristianas con las mejores intenciones se encuentran en una variedad de circunstancias de vida y situaciones matrimoniales:  matrimonios compenetrados de muchos años con y sin niños, matrimonios fracasados y relaciones de pareja, segundos matrimonios felices, madres y padres sin pareja, familias con niños de diferentes padres, matrimonios gays son y sin niños y solteros que viven en realidades familiares. 

 

3. ¿Tendrán en cuenta la complejidad del mundo moderno?

 

Las familias hacen una enorme contribución al funcionamiento de la sociedad y la economía.  El trabajo de tener y educar niños y especialmente de mantener las relaciones de pareja es a menudo invisible y poco considerado. Los padres tienen una rutina diaria muy dura:  organizar todas las cosas, mantener el equilibrio de la familia, el trabajo, el colegio, el cuidado, el ocio e incluso encontrar un rato para sí mismos en una sociedad tan compleja y diferenciada. 

 

4. ¿Cómo tratar la situación de las familias y las parejas en crisis?

 

El SIDA, la pobreza, la violencia y explotación, guerra y persecución moldean las vidas de muchas personas y familias en las zonas de agitación ecológica, económica, social y política.  Cada una de estas crisis cuestiona las normas de la doctrina sexual y familiar de la Iglesia Católica, diseñadas bajo condiciones de laboratorio.  Estas situaciones claman por respuestas que no se limiten al consuelo en una vida posterior sino que provean, de una forma accesible y saludable, un camino hacia adelante.  Cuando se trata de mirar las causas y curar las heridas además de atenuar los síntomas, el bienestar de las personas es más importante que el dogmatismo doctrinal.

 

5. ¿Tendrán en cuenta las circunstancias diferentes de las mujeres y los hombres en las familias?

 

Debido a las circunstancias sociales y económicas las mujeres y los hombres están vinculados en su matrimonio y familia de diferentes formas:  El papel doble de las mujeres las mueve en dos direcciones opuestas:  la responsablidad para con la familia y el trabajo remunerado.  La fase de cuidar a los niños, dentro de toda una vida, es un tiempo relativamente corto.  Sin embargo, la pesada carga de cuidar a los padres ancianos y enfermos, a la familia de la parejas y a los propios hermanos, es desviada principalmente a las mujeres. 

Las vidas de los hombres están enfocadas, tanto ahora como antes, al mundo del trabajo. Debido a las razones económicas o sociales, los hombres normalmente no pueden elegir entre pasar un período de sus vidas con la familia o en el trabajo.   Los hombres están, de hecho, privilegiados en la esfera pública aunque tienen desvantajas en la esfera personal. 

La vida de pareja puede tener diferentes interpretaciones para los hombres y las mujeres.  Por una parte, puede entenderse como un estado patriarcal o como un contrato legal, frente a la descripción de una  „asociación íntima de vida matrimonial y amor conyugal“ o también como „un don de devoción mútua“   (Vatican II, Gaudium et Spes 48, 1965).

La familia es también para muchas personas un espacio donde experimentan la coerción y la violencia.  Esto ocurre en todas las clases sociales, edades y géneros en todo el mundo. Este lado negativo de las relaciones de pareja y la familia debe ser considerado por el Sínodo. 

 

6. ¿Cómo se abordará el estatus de los niños?

 

¿Tendrán los niños voz en el Sínodo?  Tienen derecho a la autodeterminación.  La Convención de los Derechos de los Niños de la ONU debería constituir la base para las medidas que el Sínodo está preparando para la protección y promoción de los niños para que puedan reclamar sus derechos y los padres puedan ser apoyados y fortalecidos en su responsablidad para con los niños. Los niños trabajadores, niños soldados, niños víctimas de la violencia sexual y explotación, los niños desatendidos y los niños de la calle requieren una especial protección y soporte.  

 

7. ¿Cuál es el impacto de las tecnologías reproductivas modernas sobre las familias, matrimonios y parejas? 

 

 

En la actualidad, en muchas sociedades, la concepción de los niños es facilitada por las modernas tecnologías reproductivas.  Incluso la Iglesia Católica no podrá impedir esto y debe aceptar el hecho.  

 

La Iglesia tendrá que tratar sobre la interrelación entre los padres biológicos y sociales, la relación de los niños con una variedad de padres y hermanos y a las madres subrogadas y padres donantes de esperma. La Iglesia tendrá que establecer unas estrategias bien diseñadas para tratar los problemas como los tratamientos de fertilidad o laexternalización de la subrogación en los mercados emergentes que no condenen a las personas.  


 

Sette domande importanti al Sinodo

1. Di  quale immagine di famiglia si discuterà?

 

Posta di fronte all’immagine cattolica della famiglia c’è, nella realtà, una grande molteplicità di stili di vita, storie e quindi tipologie familiari. Ora le famiglie non si sentono coinvolte dagli insegnamenti del Magistero, ma a volte si sentono isolate, dal momento che la loro concreta situazione non trova corrispondenza nell’ideale proposto.

 

2. Che cos’è una famiglia?

 

Ci chiediamo se il criterio per identificare l’esistenza di una famiglia  non dovrebbe essere quello della qualità dei rapporti – assunzione di responsabilità a lungo termine (per i figli), reciprocità, sostegno.. – piuttosto che quello dell ’esistenza di un matrimonio formalmente contratto? Le cristiane e i cristiani che si impegnano sinceramente nella vita familiare e nel rapporto di coppia si ritrovano in diverse forme di vita e di famiglia: matrimoni felici ma senza figli, matrimoni falliti e convivenze, secondi matrimoni felici, madri e padri single, famiglie patchwork, convivenze omosessuali con o senza figli, single in contesti di tipo familiare…

 

3. Si prenderà in considerazione la complessità della vita moderna?

 

Le famiglie contribuiscono enormemente al funzionamento della società e della vita economica. E’ un “lavoro” quello della  generazione dei figli  e soprattutto delle relazioni interpersonali che è sotto molti aspetti invisibile e gode di ben poca considerazione. Per le famiglie, il fatto di dover vivere in una società complessa e molto differenziata comporta una vita quotidiana logorante scissa tra la propria individualità e la  famiglia, il lavoro, la scuola, l’assistenza, il tempo libero.

 

4. Come è possibile andare incontro alle situazioni delle famiglie e dei rapporti di   coppia    nelle situazioni difficili?

 

L’Aids e la povertà, la violenza e lo sfruttamento, la guerra e la persecuzione segnano la vita di molte persone e di molte famiglie nelle situazioni difficili dal punto di vista sociale, economico, politico ed anche ecologico. Ognuna di queste situazioni  mette in questione le regole, create in laboratorio, della dottrina sessuale e familiare della Chiesa cattolica e chiede di avere delle risposte; risposte che non si limitino a consolare guardando all’aldilà, ma che siano all’altezza del qui e ora, utili e profetiche. Sia per combattere le cause e curare le ferite che per alleviare i sintomi, la considerazione delle persone deve venire prima del dogma e della dottrina.

 

5. Si prenderanno in considerazione le diverse situazioni delle donne e degli uomini in famiglia?

 

Per via della loro situazione sociale ed economica, le donne e gli uomini hanno un legame diverso con il matrimonio.

Il duplice ruolo delle donne le pone in  tensione tra responsabilità familiare e l’attività lavorativa. La fase della vita in cui ci si occupa dei figli è relativamente breve se confrontata alla sua durata totale, e d’altra parte il vasto ambito dell’assistenza familiare di genitori, suoceri e fratelli è in gran parte nelle mani delle donne.

 

La vita degli uomini si incentra ancora in massima parte sulla vita lavorativa. Gli uomini, per motivi economici o sociali, di solito non sono liberi di scegliere se passare una fase della propria vita in famiglia oppure nel mondo del lavoro. Di fatto, gli uomini sono socialmente privilegiati e personalmente svantaggiati.

 

Essere partner significa forse cose diverse per gli uomini e per le donne. La coppia può avere una struttura gerarchica fondata su un contratto, ma in un altro senso essere  «intima comunità di vita e d’amore coniugale» o «atto umano col quale i coniugi mutuamente si danno e si ricevono» (Concilio Vaticano II, Gaudium et spes, n. 48, 1965).

 

Per molte persone la famiglia è un luogo di coercizioni e violenze, e questo riguarda tutti i ceti sociali, tutte le fasce d’età ed entrambi i sessi. Il Sinodo dovrebbe occuparsi anche delle zone d’ombra presenti nel rapporto di coppia e nella famiglia.

 

6. Come si vedrà la condizione dei bambini?

 

In che modo si parlerà dei bambini al Sinodo? I bambini hanno un diritto all’autodeterminazione. La convenzione delle Nazioni Unite sull’infanzia va messa a fondamento delle misure che il Sinodo intende prendere per proteggere e sostenere i bambini, in modo che siano consapevoli dei loro diritti e che i genitori siano aiutati e fortificati nella loro responsabilità per i figli. I bambini che lavorano, i bambini soldato, i bambini vittime di violenza e di sfruttamento sessuale, i bambini trascurati, i bambini di strada vanno particolarmente difesi e aiutati.

 

7. Che impatto hanno le moderne tecniche riproduttive sulle famiglie, i matrimoni e i rapporti di coppia?

 

È ormai un dato di fatto che in molte società si siano generati e si generino bambini con l’aiuto di moderne tecnologie riproduttive. Nemmeno la Chiesa cattolica può impedirlo;  questa realtà la interpella. Essa dovrà confrontarsi con il rapporto dei diversi genitori sociali e biologici tra loro, con la relazione tra i bambini e i diversi genitori e fratelli, con le madri in affitto e i padri donatori di sperma. Dovrà individuare le situazioni che creano problemi come i trattamenti per la fertilità o la messa in vendita di madri in affitto nei paesi in via di sviluppo, pur senza condannarne qualcuno in particolare.